歐洲衛星使用激光發射紫外線脈沖來監測地球上的風

全球風速數據是地球觀測中最難也是最重要的數據空白之一,現在這個數據空白將被填補。歐洲航天局的一顆衛星Aeolus計劃於8月21日晚從法屬圭亞那發射。這將是第一顆直接測量從地球表面到平流層的風速和風向的衛星。這顆衛星的建造是一項具有挑戰性的工程。從規劃到發射用了近20年時間(發射一度因天氣原因推遲)。

歐洲“風神”(希臘神話中的風的守護者)衛星已經開始從激光發射紫外線脈沖來監測地球上的風。據歐洲空間局介紹,該衛星於8月22日在法國圭亞那的歐洲航天港基地成功發射,並在距離地球320公裡(200英裡)的高空執行了為期3個月的任務。

Aeolus配備了一個單一的儀器:多普勒風激光系統:一個先進的激光系統,旨在從太空中精確測量全球風的模式。阿麗亞娜空間說:這項任務將提供急需的數據,以提高天氣預報的質量,並為長期氣候研究做出貢獻。

它的激光器每秒鐘向大氣中發射50個強大的紫外線脈沖,並測量空氣中分子、塵埃顆粒和水滴的信號,從而在離大氣30公裡(19英裡)的最小距離處建立風速剖面。歐洲航天局地球觀測項目主任約瑟夫阿斯巴赫(Josef Aschbacher)說:“這項新技術填補了氣象學領域的巨大數據空白,使我們能夠在沒有雲層的大氣環境中監測全球風的趨勢。”

每一條軌道數據都被下載到挪威斯瓦爾巴特群島的地面站。風神號是歐洲航天局計劃的第五次地球探測任務。其他已完成或正在運行的項目測量了地球的重力和地磁場、土壤濕度、海洋鹽度以及被稱為冰凍圈的冰凍區域。這項新任務也是阿麗亞娜航天公司為歐洲航天局進行的第50次發射。ADM-Aeolus任務不僅將促進我們對大氣動力學的了解,還將為改進天氣預報提供急需的信息。